Tue 11.09.18

José James celebrates Bill Withers: ‘Lean On Me’

Facebook event Share Tweet

Unique tribute to the maker of ‘Ain’t No Sunshine’, ‘Use Me’ ‘Lovely Day’, ...

Soul and R&B legend Bill Withers – born William Harrison Withers Jr. – will be 80 this year. And that – you can feel it coming – must be celebrated. He wrote music history with superb singles and million sellers like ‘Ain’t No Sunshine’ (we’ve rarely heard such beauty in scarcely 2 minutes and 7 seconds), ‘Use Me’ and ‘Lean On Me’. As far as we’re concerned – with songs like ‘Lovely Day’,Who Is He (and what is He to You)?’ or ‘Just The Two Of Us’ – it was only right that he won three Grammy Awards and was most deservedly inaugurated into the Rock and Roll Hall of Fame.

You can quite safely call José James an In-house Artist at AB. You might even label him an AB Regular, with his 10 shows to date. Even more special: no other international artist has ever, at our request, made three unique productions for AB. Remember ‘Facing East’ (a tribute to jazz legend John Coltrane) that he put together with Jef Neve, in 2009. ‘Yesterday I Had The Blues’ was then an ode to Billie Holiday, which also had an international release via the legendary Blue Note Records. And so now there is ‘Lean On Me’, a more than appropriate tribute to Bill Withers.

Those who have seen José James at work in the past, no doubt heard his vivid interpretations of Bill Withers songs like ‘Ain’t No Sunshine’, ‘Grandma's Hands', ‘Use Me’ and ‘Just the Two of Us’. The audience reactions were memorable: ‘People would just go crazy!’. Enter José James' most ambitious project to date: over the coming two years, the man will namely head out on a world tour to reinterpret the Bill Withers songbook. That tour will is to culminate in an album that will, again, be released via Blue Note Records.

By the way, Bill Withers gave his blessing for the project after a personal encounter with José James. Of that meeting, José said: ‘I learned more in that hour than I did at music school and a decade's worth of shows. Without Withers, there would be no John Legend, Alicia Keys, or D'Angelo’.



José James: vocals

Sullivan Fortner: piano

Brad Allen Williams: guitar

Ben Williams: bass

Nate Smith: drums


Read more Read less



Marvellous, charming, talented, doo-wapping, scatting, moving, funky, soulful, magical and superbe Monsieur José James - and yes, that's Monsieur with a capital M! And his crew deserve a major M for Mostest of the Mostest... What a talented Bunch! Thank you Sir! Thank you to All! Please come back soon! We love having you around! doo-wap doo-wapwap... K*
It was a great show. All of the musicians were great. Jose James is both a fantastic singer and showman. Bill Withers is a songwriting genius. Left the concert on a high. Wish I could have gone to Amsterdam to see him again.
Mooie maxi-versies van de meest bekende songs van Bill Withers, maar meestal veel te lang uitgesponnen - zeker in vergelijking met de korte, originele parels - en met teveel aandacht voor de solo's van de verschillende bandleden. De opbouw van de set was verwarrend, met een drumsolo middenin die de prima concertsfeer tot dan toe helemaal teniet deed. Ook jammer was dat hij 2 eigen songs moest brengen als bisnummers, ondanks het uitgebreide oeuvre van de meester … en dat het concert er, bisnummers incluis, al om 22u. opzat. Kortom : het mocht wat meer zijn geweest ...
Belles découvertes de l'Ancienne Belgique et de José James ! Très belle soirée ! Merci
Super concert!!!
Mijn dochter en ik, samen genoten, die José James zingt recht naar ons hart, en topmuzikanten, voelen ze nog naklinken in onze'band', SUPER!
De zesde keer dat ik José James aan het werk gezien heb, telkens met een nieuw concept en in een andere bezetting, en 's mans veelzijdigheid en klasse houden niet op me te verbazen. Zijn schitterende stem en weergaloze band geven een heel eigentijdse touch aan de onvergankelijke klassiekers van Bill Withers. En bovendien bouwt hij op zijn eigen zeer innemende manier een bijzonder nauwe band op met een tegelijk enthousiast en respectvol publiek. Eén van de betere concerten die ik dit jaar gezien heb...!!!
Wat een stem, en zo'n prachtig repertoire van Bill Withers - de avond kon niet meer stuk. het was genieten van begin tot einde, met veel kippenvel momenten Hopelijk komt hij snel terug met nog meer moois... THANKS
Geweldige sfeer, prachtige stem. Om nog lang van na te genieten.
Niet te doen! Absolute top! Niet alleen de stem, niet alleen de nummers, niet alleen de muziekanten, niet alleen de arrangementen, maar ook het bijzonder innemende contact met het publiek... een optreden om nog zeer lang van na te genieten!!
Fantastisch concert , super muzikanten, a night to remember, sunchine in our hearts Peter
Eén van de beste concerten van 2018.
You have to be logged in to post a reaction.
No AB account yet? Register here.

José James celebrates Bill Withers: ‘Lean On Me’ news

To AB by concert train? Good for the environment and your wallet!

Buy a discount ticket with the NMBS code on your concert ticket.


Your visit to AB


Our concerts usually finish at 10:30 pm: that way you can still catch the last train home!

Plan your route

Hungry before the concert

Eat something in our AB Café & Resto. Enjoy your meal!

Reserve your table

Order your drink tokens now

That way you don't have to queue and you can go straight to the bar



Share your latest musical discoveries with us! That way you will be first to know when they visit AB.

Connect with Facebook Connect with Spotify